Захоплюючі фінальні зображення Кассіні розкривають форми кілець Сатурна, яких раніше не бачили

(NASA/JPL-Caltech/Інститут космічних наук)

У свій останній рік «Кассіні» занурився туди, куди раніше не занурювався жоден космічний корабель, у простір між Сатурном і його кільцями. Знову і знову він пірнав, загалом здійснюючи 22 оберти. Зібравши дані під час цих карколомних занурень, астрономи щойно знайшли нову інформацію про те, як крихітні супутники формують і вирізають ці кільця.

Вони кажуть, що це не тільки новий доказ того, що кільця Сатурна є набагато молодше планети , а також вікно в те, як планети формуються в гігантських кільцях пилу та сміття, які оточують новонароджені зірки.

Нові дані, зібрані за допомогою чотирьох інструментів Кассіні, показують кільця детальніше, ніж будь-коли раніше.



«Це ніби збільшити потужність ще на одну сходинку порівняно з тим, що ми бачили на кільцях. Просто всі отримали чіткіше уявлення про те, що відбувається, – сказала науковець проекту Cassini Лінда Спілкер з JPL-NASA . «Отримання цієї додаткової роздільної здатності дало відповідь на багато запитань, але залишилося так багато спокусливих».

Вони виявляють тонкі текстури, схожі на солому, і згустки всередині кілець, а також візерунки, утворені рухом супутників-пастухів, таких як Дафніс . Вчені також склали нові карти кольорів, температур і хімії кілець.

У свою чергу, ця інформація дає відповіді на деякі інтригуючі запитання. Наприклад, низка смуг, утворених зіткненнями в кільці F, що є крайнім із основних кілець, має однакову довжину та орієнтацію.

Це передбачає зграю ударників, які обертаються навколо Сатурна, а не рій кометних уламків-шахраїв на орбіті навколо Сонця.

Ці дані також дали нову інформацію про Дафніса. Махурства пастуха місяця в його чисту смугу ми називаємо розривом Кілера вже досить добре задокументовані, але нові зображення показали тонкі нитки матеріалу кільця, що відокремлюються від гребенів у місяць прокинутися.

Кілька ниток тягнеться далеко за Дафнісом. (NASA/JPL-Caltech/Інститут космічних наук)

Але не все просвітлює. Вчені Cassini помітили щось, чого вони ще не розуміють: три різні текстури - гладку, грудкувату та смугасту. Ці особливості зустрічаються в кільцях у вигляді чітких поясів з гострими, чітко окресленими краями.

Проблема в тому, що наразі текстури не можна пов’язати з жодною особливістю кілець, виявлених на сьогодні.

«Це говорить нам, що те, як виглядають каблучки, залежить не лише від кількості матеріалу», сказав астроном Метт Тіскарено з Інституту SETI .

«Повинно бути щось інше в характеристиках частинок, можливо, впливаючи на те, що відбувається, коли дві кільцеві частинки стикаються та відскакують одна від одної.

«І ми ще не знаємо, що це таке».

У хімії кілець було більше таємниць, розкритих видимим та інфрачервоним картографічним спектрометром Кассіні.

У крайній частині кільця А спектральна карта виявила велику кількість слабкого водяного льоду. Це було несподіванкою, оскільки регіон має високу відбивну здатність, що зазвичай вказує на водяний лід високої чистоти або міцний водяний лід. Загадкою є те, як саме воно так відбиває.

І спектральний аналіз також не виявив метанового чи аміачного льоду в кільцях. Це теж головоломка, оскільки минулого року вчені виявили, серед інших органічних речовин, аміак і метан, що випадають на Сатурн з його внутрішнього кільця .

Але це нормально. Тому що, незважаючи на те, що місія зонда завершилася майже два роки тому, є ще багато даних Кассіні, які ще належить розгадати.

«Ми бачимо набагато більше, ближче, і ми отримуємо нові та цікавіші головоломки», сказав астроном Джефф Куцці з NASA .

«Ми тільки переходимо до наступної фази, яка будує нові детальні моделі еволюції кілець, включаючи нове відкриття за даними Кассіні про те, що кільця набагато молодші за Сатурн».

Краще поспішіть. Через 100 мільйонів років ці чудові персні може повністю зникнути .

Дослідження опубліковано в Наука .

Про Нас

Публікація Незалежних, Перевірених Фактів Звітів Про Здоров'Я, Космос, Природу, Технології Та Навколишнє Середовище.