Величезна, невідома копалина кембрійського клопа була знайдена в жахливих сланцях Берджесса

Titanokorys gainesi спереду. (Ілюстрація Ларса Філдса/Королівський музей Онтаріо)

Серед зграї маленьких сюрреалістичних істот, які пливуть і пливуть по планеті Земля 500 мільйонів років тому, вимальовувався гігант.

Titanokorys gainesi , нещодавно виявлений у скам’янілій формації Burgess Shale, мав би бути кембрійським колосом, розміром якого є приблизно півметра (1,64 фута) у довжину. Зараз це може здатися нам невеликим, але в той час, коли майже все інше було менш ніж на п’яту частину цього розміру, це надзвичайно.

«Самий розмір цієї тварини просто вражає», сказав палеонтолог Жан-Бернар Карон Королівського музею Онтаріо. «Це одна з найбільших тварин кембрійського періоду, коли-небудь знайдених».



Скам'янілий панцир титанокориса. (Жан-Бернар Карон/Королівський музей Онтаріо)

Кембрійський період був знаменним періодом в історії Землі. Приблизно 541 мільйон років тому, протягом приблизно 25 мільйонів років, майже всі основні форми тваринного життя раптово з’явилися на сцені в результаті події, відомої як Кембрійський вибух . Нічого подібного не бачили ні до, ні після.

Але багато створінь, які з’явилися, були справді досить дивними, принаймні порівняно з життям, яке процвітає сьогодні. Щетинистих черв'яків , хробаки з ніжками , дивне желе , ця дивна річ - Якби ви подорожували назад у часі, вам пробачили б думку, що ви потрапили в якийсь чужий світ.

Ми знаємо про цих тварин, тому що їхні відбитки збереглися у вигляді скам’янілостей у стародавніх сланцевих пластах, і, мабуть, найвідомішою з них є Берджесс Шейл в Канаді. Саме тут Керон і його колега, палеонтолог Джо Мойсюк з Королівського музею Онтаріо також знайшли численні сліди свого нового звіра.

(Жан-Бернар Карон/Королівський музей Онтаріо)

вище: Титанокорис скам'янілий панцир (знизу) і пластини, що захищали нижню частину голови (зверху).

Завдяки винятковим властивостям збереження сланцю, осадової глини, що складається з дуже дрібних частинок, вони змогли ідентифікувати, а потім детально описати тварину. Він належить до вимерлої групи кембрійських примітивних членистоногих, відомих як радіодонти , який включав деяких із найперших ідентифікованих великих хижаків.

Найбільший з них — сумнозвісний Аномалокаріс , вважається найдавнішим відомим верхівковим хижаком, орієнтовна довжина якого досягає метра (3,3 фута), але Титанокорис не відстає.

' Титанокорис є частиною підгрупи радіодонтів, званих хурдиїдами, які характеризуються неймовірно довгою головою, вкритою панциром, що складається з трьох частин і набуває безлічі форм. – сказав Мойсюк .

«Голова настільки довга відносно тіла, що ці тварини насправді трохи більше, ніж плаваючі голови».

Художня реконструкція с Титанокорис . (Ларс Філдс/Королівський музей Онтаріо)

Титанокорис спільні для всіх радіодонтів морфологічні ознаки. У нього були багатогранні складні стеблинчасті очі; ротовий отвір дископодібної форми, що складається з променистих зубчастих пластинок; два довгих пазуристих відростка в передній частині тіла; і тулуб, що складається з кількох стулок, які допомагали плавати, а також зябра.

Незрозуміло, чому як більші хижі, так і менші радіодонти, що живляться осадами та фільтрами, могли мати ці фізичні особливості. Різниця в їхніх розмірах може свідчити про те, що, ймовірно, радіодонти споживали більшу здобич, що могло б пояснити, чому як великі, так і малі версії тих самих тварин можуть процвітати.

Титанокорис відрізняється в одному ключовому аспекті: його зовнішній панцир ширший і плоскіший, ніж у середнього радіодонта. Це говорить про те, що тварина була нектобентосом – пристосованим до життя на дні моря, біля дна.

І там, за словами дослідників, воно б домінувало.

«Ці загадкові тварини, безумовно, мали великий вплив на екосистеми кембрійського дна», – сказав Карон .

«Їхні кінцівки спереду були схожі на кілька складених один до одного граблів і були б дуже ефективними, щоб перенести все, що вони захопили своїми крихітними шипами, до рота. Величезний спинний панцир міг функціонувати як плуг».

Знахідка також підкреслює, наскільки важливо продовжувати шукати навіть щось таке добре відоме та досліджене, як сланці Берджесс. Ви ніколи не знаєте, коли гігантський кембрійський членистоногий може ховатися прямо під вашим носом.

Дослідження опубліковано в Королівське товариство відкритої науки .

Про Нас

Публікація Незалежних, Перевірених Фактів Звітів Про Здоров'Я, Космос, Природу, Технології Та Навколишнє Середовище.