Те, що ми не знаємо про паразитів у світі, що змінюється, може бути смертельним

Toxocara canis, різновид паразитичних черв’яків. (dotana/iStock)

У солоних болотах південної Каліфорнії бризкаюча морська ватага є легкою здобиччю для голодного берегового птаха. Немов маріонетка, що смикається, безпорадна істота мерехтить і блимає на поверхні води. І весь час, ховаючись глибоко в його мозку, невидимий інший тихо смикає за ниточки.

Ляльководом, про якого йде мова, є надпоширений плоский черв’як, відомий як Еухаплорхіс каліфорнійський . Протягом свого життя цей один паразит заразить не менше трьох тварин, і кишківник птаха є кінцевою метою, куди він хоче дістатися.

Щоб потрапити туди, личинка паразита повинна проникнути в морську рибу, проповзти до її мозку та постелити килим із цист, які потім використовує для маніпулювати плавання господаря , відправляючи його на поверхню.



Трапляється, що на заражених вбивць полюють птахи приблизно в 10-30 разів більше , що означає, що паразити по суті збільшують кількість ресурсів, доступних в екосистемі: зв’язок, який ми часто не помічаємо в природному світі.

Історія про заражену рибу — це спокусливий пік за лаштунками, але це також нагадування про наше чисте невігластво. Оскільки клімат у світі змінюється, ми більше не можемо ігнорувати наших паразитів.

Паразитар темна матерія

Хоча паразити часто приховані для людського ока, за деякими оцінками , більше половини всіх відомих видів на Землі. Більше того, вони можуть впливають практично на кожну іншу вільноживучу тварину .

Лише люди приймають близько 300 видів паразитичних хробаків , і близько третини з нас наразі заражені свідомо чи ні, принаймні з одним.

Вони скрізь, з усіх боків, можливо, навіть усередині. І все ж, коли ми уявляємо класичний харчовий ланцюг, скільки з нас згадує левів, зебр і траву, щоб забути їхніх прихованих ляльководів?

Порівняно з вільноживучими видами, вчені зібрано відносно мізерну інформацію на паразитів. Історично домінували медичні дослідники та недогледів екологами та природоохоронцями (сам Дарвін розглядав їх як ' вироджується '), ці організми є часто повністю відсутній із сучасних зображень харчових ланцюгів; незважаючи на те, що в середній екосистемі зв’язки паразит–господар насправді переважають хижак-жертва.

Тільки за останні 30 років ми зрозуміли свою помилку.

(Cizauskas et al., Royal Society Open Science, 2017)

вище: Глобальне поширення паразита зміна клімату дослідження. Дослідження видів паразитів непропорційно орієнтовані на інфекційні захворювання, що виникають у людини (EID), особливо в країнах, де проводиться більшість досліджень паразитів.

Коли паразити люблять E. californiensis включені в екологію каліфорнійських солончаків, класична харчова мережа з кількома хижаками у верхній частині та великою кількістю дрібніших видів у нижній частині майже буквально перевернувся на голову '.

«По суті», автори статті 2008 року пояснити , 'навколо вільної мережі з'являється друга мережа, і це повністю змінює рівень зв'язку'.

Таким чином, паразити описуються як свого роду приховані темна матерія », не лише в наших екосистемах, але й у наших моделях зараження. Коли Челсі Вуд, паразитолог із Вашингтонського університету, вперше почала досліджувати масовий вилов риби майже 15 років тому, вона сказала Energyeffic, що ми практично не уявляли, як ця практика може вплинути на постійних паразитів.

Навіть зараз, додає вона, коли екосистеми зазнають безпрецедентних змін, ми маємо лише туманне уявлення про те, як більше половини видів на Землі справляються з цим.

Незалежно від того, визнають це чи ні, але паразити є ключовими індикаторами та формувачами здорових спільнот, впливають на виживання і розмноження цілих популяцій хазяїна, викликаючи каскади харчової мережі або навіть епідемії.

Деякі називають їх ' всюдисущі агенти природного відбору ', інші ' кінцеві відсутні ланки ', ще інші ' невидимі ляльководи '.

Якою б не була назва, настав час розглянути паразита.

Зйомка в темряві

Якщо історія медичної науки чогось нас навчила, Вуд міркує , це те, що поява нового інфекційного захворювання може довгий час залишатися непоміченим: казка про ВІЛ , перестрибуючи від приматів до людини за десятиліття до того, як ми це визнали як глобальний епідемія , є яскравим прикладом.

Сьогодні подібна історія може розгортатися в наших океанах, як тінь, що повзе по стіні позаду нас.

«Ми тільки починаємо досліджувати, чи означає мінливий світ зростання рівня інфекційних захворювань», — сказав Вуд Energyeffic.

За останні кілька років вчені виросли все більше стурбований що на нашій планеті не тільки стає тепліше, це також змінює поширення та розповсюдження паразитарних захворювань.

Недавня знахідка, ще не опубліковано лабораторією Вуда , вказує на те, що з 1978 по 2015 рік відбулося 280-кратне збільшення анісакіс простий , холодноводна нематода, відповідальна за близько 20 000 випадків захворювання оселедцевим хробаком , як правило, заразилися від вживання сирих або недостатньо термічно оброблених морепродуктів.

Чи пов’язана ця тенденція з риболовлею, зміною клімату чи чимось іншим, наразі важко сказати. В арктичних водах, де ця нематода процвітає і зміна клімату є найгіршою, ми часто відсутні базові та довгострокові дані , навіть для найвідоміших паразитів та їхніх захворювань.

На жаль, це означає, що наші прогнози на майбутнє часто можуть не відповідають багатій реальності .

Ефект доміно від зміни клімату на паразитів та їх господарів. (Cizauskas et al., Royal Society Open Science, 2017)

The останній клімат-паразит моделі намагаються заповнити цю сліпу пляму, включаючи не лише кліматичні дані, але й інформацію про життєві цикли паразитів, ареали та можливості для нових господарів.

Початкові результати пропонувати що зміни клімату відіграватимуть набагато більшу роль у передачі хвороб, ніж ми колись думали. Але що це конкретно означає для пташиного грипу, людини малярія , А. простий або інші паразитарні захворювання залишається невирішеним .

Зрештою, де мало даних, там багато сумнівів. Навіть Вуд, яка безпосередньо вимірює поширеність паразитів, визнає, що її дослідження цілком може містити приховане упередження. Дослідники, як бачите, схильні приділяти більше уваги тим паразитам, які важливі для людини.

«Ніхто не дбає про паразитів, які зникають, тому що вони не шкодять людям, вони не шкодять тваринам, вони не викликають спалахів, вони не псують ваше рибне філе, вони не повзають по вашому тарілку в суші-ресторані, — пояснює Вуд.

Але це не означає, що вони не є важливою частиною нашої екології. Хоча збільшення або зміна популяції паразитів, безсумнівно, матиме серйозні наслідки для здоров’я та сільського господарства, зворотний бік цілком може призвести до екологічних потрясінь. Деякі паразити напевно будуть процвітати, тоді як інші, ймовірно, занепадають і зникнуть.

А 2017 рік вивчення на 457 видах паразитів передбачає, що до 2070 року від п’яти до 10 відсотків їх спіткає така доля виключно через втрату середовища існування, спричинену кліматом. Дослідники продовжували творити перший «червоний список» паразитів .

«Облік співвимирання, керованого господарем», автори писати , «моделі передбачають, що до 30 [відсотків] паразитичних черв’яків готові до зникнення внаслідок поєднання прямого та непрямого тиску».

Буде вищезгаданий E. californiensis число серед цих червивих невдах? Чи інший інвазивний паразит займе його місце? Що тоді станеться з розміром, поширенням і чисельністю морських вбивць? Голодний береговий птах? Цінні солончаки? Люди, які покладаються на них?

Зібрати відповіді на складність динаміки паразитів-господарів у всіх тисячах видів ссавців і птахів є просто неможливим завданням, каже Констанс Уеллс, паразитолог і модельєр з Університету Суонсі.

«Нам потрібно більше даних для певних аспектів, — сказав він Energyeffic, — але ми, безумовно, не можемо взяти все, і ми також не можемо чекати з моделюванням, тому що завжди є потреба робити кращі прогнози або карти, де поширюються хвороби. .'

Поки годинник цокає, дослідники повинні діяти як мисливці за привидами, вистежуючи невидимих ​​ворогів, хвороби, яких ще не існує або які ще не з’явилися в якомусь новому несподіваному місці.

Даніель Клаар, постдоктор, яка працює в лабораторії Вуда, вивчає вплив подій Ель-Ніньо в багатих на паразитів тропіках, оскільки, за її словами, вони можуть служити вікнами в майбутнє потепління. Інші члени команди переглядають незліченні музейні зразки та старі журнали в пошуках свідчень минулого.

«Коли ти починаєш займатися наукою, ти думаєш, що всі все зрозуміли», — каже Вуд.

«Але коли ти заглиблюєшся в себе, ти розумієш, що ми так багато чого не знаємо. Це приголомшливо».

Оскільки кліматична криза бере міцну хватку, вичавлюючи одних паразитів і тримаючи інших, те, чого ми не знаємо, може вбити багатьох. І це стосується як паразитів, так і людей.

Про Нас

Публікація Незалежних, Перевірених Фактів Звітів Про Здоров'Я, Космос, Природу, Технології Та Навколишнє Середовище.