Стародавні «супергори» Землі могли мати вирішальне значення для життя, яким ми його знаємо

(TONNAJA/Moment/Getty Images)

Колись були велетні. Гірські хребти, що конкурували з Гімалаями за висотою, колись тягнулися на тисячі й тисячі кілометрів через шви злиття суперконтинентів мільярди років тому.

Як зуби одряхлілих старих богів, вони вже давно стерті до кореня часом і тлінням. Але в цих вивітрених залишках можуть бути підказки про те, як загибель цих стародавніх супергір могла скерувати еволюцію в дивовижних нових напрямках.

Дослідники з Австралійського національного університету (ANU) і Технологічного університету Квінсленда використовували сліди рідкісних мінералів, залишені тиском надгір, щоб побудувати детальні часові шкали для двох найбільших гірських хребтів, які коли-небудь народжувалися в результаті зіткнення між континентальними плитами.

Один уже був відомий до геологів. Приблизно 650-500 мільйонів років тому 8000-кілометровий (приблизно 5000 миль) хребет під назвою Трансгондванська супергора колись кидав тінь на великий південний суперконтинент Гондвана.

Другий хребет, який отримав назву «супергори Нуна», також мав протяжність близько 8000 кілометрів. Однак він випередив хребет Гондвана на 1-1,5 мільярда років, перетнувши попередній суперконтинент Нуна ( також відомий як Колумбія ).

«Сьогодні немає нічого подібного до цих двох супергор», говорить Геолог АНУ та провідний автор Ziyi Zhu.

«Справа не лише у їхній висоті – якщо ви можете уявити повторення Гімалаїв довжиною 2400 кілометрів три-чотири рази, ви отримаєте уявлення про масштаб».

Важко дивитися на щось таке вражаюче, як Гімалаї, і уявляти час, коли їх не існувало. Ще важче уявити час у майбутньому, коли їхні гігантські фланги можуть перетворитися на поля океанських відкладень.

Проте життя супергір є більш ефемерним, ніж ми можемо собі уявити.

Піддається повному удару сили природи , таких як мусонні вітри та крижане повітря атмосфери, швидке підйом супергір неминуче супроводжується відносно швидким падінням.

Час ерозії супергір Гондвана спонукав вчених припустити, чи вивільнення мінералів і захопленого кисню допоміг спровокувати сплеск біорізноманіття згадується як Кембрійський вибух .

Це інтригуюча гіпотеза, але вона потребує більш конкретних доказів. Що саме спричинило швидку появу нових біологічних характеристик півмільярда років тому, і чи це так допоміг надлишок кисню , досі гаряче обговорюється.

Той факт, що другий набір супергір був розтертий у пил на Нуні саме тоді, коли розвивалося складне життя, показує, що ідея варта того, щоб її дослідити далі.

«Що приголомшливо, це те, що вся хроніка горобудування настільки чітка,» говорить вчений-землець Йохен Брокс з АНУ.

«Це показує ці два величезні сплески: один пов’язаний із появою тварин, а інший — із появою складних великих клітин».

Показово, що за сотні мільйонів років між двома вершинами на континентах, що зливаються, не виникає супергір.

Чи випадковість, чи щось більш глибоке, ця сама перерва в періоді формування надгір між 1,8 мільярда і 800 мільйонів років тому збігається з «нудним» відрізком часу, де еволюція сповільнилася .

Необхідно зробити багато роботи, щоб встановити міцніші зв’язки між перетворенням останніх ділянок гір на осад, змінами рівня кисню та інших життєво необхідних матеріалів і диверсифікацією життя.

Але якщо це вийде, складне життя – включно з нами, людьми – може бути в боргу перед давно втраченими велетнями Землі.

Це дослідження було опубліковано в Листи про Землю та планети .

Про Нас

Публікація Незалежних, Перевірених Фактів Звітів Про Здоров'Я, Космос, Природу, Технології Та Навколишнє Середовище.