Нове рентгенівське зображення показало, що всередині давньоєгипетських мумій тварин

(Університет Суонсі)

З’ясовуються життя та смерть тварин, які жили понад 2000 років тому. Кіт, змія та птах, які були муміфіковані в Стародавньому Єгипті, пройшли неінвазивне 3D-рентгенівське сканування з високою роздільною здатністю, що допомогло нам зрозуміти, як їх утримували, і складні процедури муміфікації, які практикували тисячі років тому.

Нова робота також може допомогти нам зрозуміти стосунки стародавніх єгиптян із тваринами та роль, яку відігравали ці тварини в їх складному духовному житті.

Насправді стародавні єгиптяни муміфікували багато тварин. Це була ціла індустрія. Мільйони муміфікованих тварин були знайдені, все від скарабеї , до цуценята , до ібісів, до крокодилів.



Деякі мумії тварин, звичайно, були улюбленими домашніми тваринами, похованими разом зі своїми власниками. А деякі були включені в людські поховання як їжа для загробного життя. Деякі з них самі по собі були священними тваринами, яким поклонялися за життя та муміфікували після смерті.

Але переважна більшість муміфікованих тварин, ймовірно, були приношеннями, даними богам, щоб отримати прихильність або надати значення молитві. Деякі були спіймані в дикій природі, але дані також свідчать про те, що багато тварин були розведені та вирощені на «фермах мумій» для цієї чіткої мети, які потім, можливо, продавали свої товари тим, хто бажав додаткової ласки від богів.

Зліва направо муміфіковані змія, кіт і птах. (Університет Суонсі)

Хоча ці крихітні мумії можуть багато розповісти про ці стародавні практики, вивчити їх нелегко, особливо якщо ви не хочете пошкодити зразок.

Це було не завжди так - у вікторіанській Англії, на піку Єгиптоманія , хірург Томас Петігрю порадував хворобливо цікаву публіку своїм мумія розгортає - розгортання та проведення розтинів трупів, які померли тисячі років тому.

Зараз наукове співтовариство справедливо розглядає таке безпідставне знищення археологічно важливих і культурно безцінних об’єктів як анафему, і замість цього ми використовуємо технологію рентгенівського зображення, щоб зазирнути всередину.

Цей підхід також не ідеальний - звичайна рентгенографія є двовимірною, що ускладнює розуміння тривимірної форми муміфікованих останків; медичні КТ, які є тривимірними і вирішують цю проблему, мають відносно низьку роздільну здатність.

Але мікрокомп’ютерна томографія, яка генерує зображення з роздільною здатністю, набагато вищою, ніж медична комп’ютерна томографія, зараз стає інструментом для вивчення мумій. Це те, що використала команда дослідників, щоб заглянути всередину трьох мумій різних розмірів і форм із колекції Єгипетського центру в Університеті Суонсі у Великобританії.

«Використовуючи мікроКТ, ми можемо ефективно провести розтин цих тварин через понад 2000 років після того, як вони загинули в стародавньому Єгипті». сказав науковець з матеріалів Річард Джонстон Університету Суонсі.

«З роздільною здатністю в 100 разів вищою, ніж медична комп’ютерна томографія, ми змогли зібрати нові докази того, як вони жили і померли, виявивши умови, в яких їх утримували, і можливі причини смерті».

Трьома тваринами були кішка, птах і змія.

Кіт, як показало сканування, швидше за все був прирученим кошеням ( кішка ) - було менше п'яти місяців, коли воно померло, про що свідчать зуби в щелепній кістці, які ще не прорізалися. І у нього була зламана шия - те, що часто знаходять в останках котів, яких, як вважають, вирощували для муміфікації.

Незрозуміло, чи цей перелом став причиною смерті, чи пошкодження сталося посмертно, коли кошеня стояло з вертикальною головою.

Ідентифікувати птаха було трохи складніше. Як виявила команда, вимірявши його кістки, він найбільше схожий на євразійську пустельгу ( Сокіл дзвонить ), і незрозуміло, як воно померло - на ньому немає жодних ознак удушення чи зламаної шиї.

Останки змії, навпаки, були дуже показовими. Це була молода єгипетська кобра ( Naja haje ), і його зміщені хребці свідчать про те, що він помер після того, як його схопили за хвіст і «батогом» — на тлі значного пошкодження черепа.

На жаль, змія, здається, також прожила незручне життя. Його нирки були кальцифіковані, що відповідає захворюванням нирок і спостерігається у сучасних змій, яких утримують як домашніх тварин у поганих умовах із недостатньою кількістю води. Посмертний розтин не малює особливо втішної картини його доглядачів, ким би вони не були.

Крім того, у нього були відсутні ікла. Єгипетські кобри отруйні, тому, можливо, у мертвої змії видалили ікла, щоб захистити бальзамувальника.

Усе це розкриває досить похмуру картину того, як стародавні єгиптяни ставилися до тварин, яких вони жертвували богам. Але дослідження також демонструє, як мікроКТ може виявити дрібні деталі, які ми інакше могли б пропустити.

«Ця співпраця між інженерами, археологами, біологами та єгиптологами демонструє цінність спільної роботи дослідників із різних предметів». – сказала куратор Єгипетського центру університету Суонсі Керолін Грейвс-Браун .

«Наші відкриття відкрили нове уявлення про муміфікацію тварин, релігію та стосунки людей і тварин у Стародавньому Єгипті».

Дослідження опубліковано в Наукові доповіді .

Про Нас

Публікація Незалежних, Перевірених Фактів Звітів Про Здоров'Я, Космос, Природу, Технології Та Навколишнє Середовище.