Навіть коли лісові пожежі далеко, дим може зашкодити вашому здоров’ю. Ось як

Лісова пожежа в Іспанії, серпень 2021 року. (Зображення з Обсерваторії Землі НАСА, зроблене Лорен Дофін)

Вже другий рік поспіль величезні лісові пожежі створюють хмари диму, достатньо великі, щоб створити власну погоду, покриваючи цілі континенти та забарвлюючи далеке небо в помаранчевий або сірий колір.

Від пожеж у західній частині США, Канаді, Греції, Туреччині, Італії, Іспанії, Алжирі та Сибіру виростає дим – насправді настільки, що космонавтів на космічній станції можна це побачити. Лісові пожежі в Каліфорнії та Орегоні затьмарили небо та призвели до попереджень про якість повітря в Нью-Йорку та Бостоні, як це було минулого літа.

Сибірські пожежі тим часом прислали хмари диму та попелу до Північного полюса, майже 2000 миль (3219 км), а потім до Канади та Гренландії.

Дим від пожежі Dixie, який видно з МКС, 4 серпня 2021 р. (NASA/JSC)

Щоразу, коли горить велика пожежа, її дим може піднятися високо в атмосферу, де вітер може підхопити її та перенести на тисячі миль, поки вона не вдариться про погодну систему, яка штовхне її назад до землі. Саме тоді це становить ризик для здоров’я.

Багато людей сприймають лісові пожежі як локальну проблему – небезпеку для людей у ​​Греції чи Каліфорнії, скажімо, але не для них особисто. Це неправильно, вважає епідеміолог Джессі Берман .

«Кожна з цих лісових пожеж — це можливість для диму поширюватися на великі відстані та впливати не лише на людей поблизу, а й на людей, які знаходяться дуже далеко», — сказав Берман Insider.

«Люди, які живуть у районах із відносно доброю якістю повітря, раптово зазнають забруднення, яке у багато разів перевищує звичайний рівень забруднення, який є дуже шкідливим для здоров’я».

За словами Бермана, ці мега-хмари диму, що подорожує світом, можуть стати регулярним щорічним явищем – «якщо не кілька разів на рік», — сказав він.

Зміна клімату очікується, що в найближчі десятиліття це призведе до більш частих, більших і інтенсивніших лісових пожеж. Новий звіт від Міжурядова група експертів зі зміни клімату ООН попереджає, що «пожежна погода», ймовірно, посилиться до 2050 року в Північній Америці, Центральній Америці, частинах Південної Америки, Середземномор’ї, Південній Африці, Північній Азії, Австралії та Новій Зеландії.

Це означає, що більше днів буде досить теплим, сухим і вітряним, щоб спровокувати та підтримувати лісові пожежі.

Дим лісової пожежі огортає Статую Свободи, Нью-Йорк, 21 липня 2021 р. (Brendan McDermid/Reuters)

Кількість палива, доступного для спалювання в цих місцях – сухої рослинності – також, ймовірно, збільшиться, оскільки підвищення температури змушує повітря поглинати більше вологи та спричиняти більше посух.

«Коли ці події охоплюють сотні чи тисячі миль, усі піддаються ризику», — сказав Берман. «Не має значення, де ти живеш. Ви можете постраждати від цих подій так само, як і будь-хто інший».

Частинки в диму лісової пожежі можуть навантажувати ваші легені, серце та імунну систему

Куди б не потрапив дим лісової пожежі, він наповнює повітря мікроскопічними частинками згорілого матеріалу та хімічних реакцій, що виникають у результаті.

Ці частинки, відомі як PM2,5, мають розміри не більше 2,5 мікрометрів (це приблизно в 30 разів менше, ніж людська волосина), що дозволяє їм проникати глибоко в легені та потрапити у кров. Коли ви вдихаєте ці частинки, як це зробили мільйони людей минулого року, вони можуть пошкодити слизову оболонку ваших легенів і викликати запалення.

Центри контролю та профілактики захворювань попереджає що дим може «зробити вас більш схильними до легеневих інфекцій». COVID 19 , оскільки будь-яке порушення слизової оболонки легень пропонує більше можливостей для a вірус проникнути.

На супутникових знімках видно дим над Республікою Саха (Якутія), східна Росія, 8 серпня 2021 р. (Джошуа Стівенс/NASA)

Дійсно, недавнє дослідження минулого літа пов’язали близько 19 000 випадків COVID-19 на Західному узбережжі з димом лісових пожеж. The папір , опублікованому минулого тижня, виявлено кореляцію між високим рівнем забруднення PM2,5 і різкими стрибками в коронавірус випадки в округах Каліфорнії, Орегону та Вашингтона.

Про це підозрювали експерти. Попередні дослідження вже показали, що дим лісових пожеж робить людей більш уразливими до хвороб. У короткостроковій перспективі дим може подразнювати очі та легені та викликати хрипи, кашель або утруднення дихання навіть у здорових людей.

Довгострокові дослідження пов’язали забруднення PM2,5 з підвищеним ризиком серцевого нападу, інсульту, серцевої недостатності та передчасної смерті. Частинки PM2,5 також можуть погіршити роботу імунної системи, можливо через відключення імунних клітин в легенях.

Дим від лісових пожеж може мати найсерйозніші наслідки для людей, які вже дуже вразливі до COVID-19: людей похилого віку, дітей (багато з яких невакциновані проти коронавірусу) та людей з астмою або хронічними захворюваннями легенів.

Ця стаття була спочатку опублікована Business Insider .

Більше від Business Insider:

Про Нас

Публікація Незалежних, Перевірених Фактів Звітів Про Здоров'Я, Космос, Природу, Технології Та Навколишнє Середовище.