Нарешті знайдено кратер, який залишився внаслідок падіння одного з найбільших на Землі метеоритів

(Mark Garlick/Science Photo Library/Getty Images)

Приблизно 800 000 років тому космічний камінь-монстр сильно й швидко вдарився по Землі. Удар метеорита завширшки 1,2 милі (1,9 кілометра) розкидав уламки на 10 відсотків поверхні планети.

Вчені знайшли ці стародавні уламки, переважно у формі скляних крапель, відомих як тектити, в Азії, Австралії та Антарктиді. Але досі дослідники так і не знайшли місце падіння метеорита.

Вони безуспішно шукали більше століття.



в нове дослідження опубліковано в журн Праці Національної академії наук , вчені описують місце, де, на їхню думку, впав цей масивний камінь: вулканічне поле на південному сході Лаосу.

«Було багато-багато спроб знайти місце зіткнення і багато пропозицій, починаючи від північної Камбоджі до центрального Лаосу і навіть південного Китаю, і від східного Таїланду до шельфів В’єтнаму», – сказав Керрі Сі, провідний автор дослідження. сказав CNN .

Дослідження команди Сіха є переконливими доказами того, що кратер похований під землею, що пояснює, чому дослідники не могли його знайти раніше.

Випадок зниклого ударного кратера

Коли метеорит падає, він сильно нагріває каміння в місці падіння та катапультує їх у небо. Потім ці зріджені породи охолодити до тектитів . Досліджуючи, де розсипані тектити, вчені можуть простежити походження метеорита, який їх створив.

Зразок двох тектитів. (Broken Inaglory/Wikimedia/CC BY 3.0)

У випадку цього удару тектити розповіли вченим, що масивний метеорит врізався в земну поверхню 800 000 років тому, десь між трьома континентами, де вони знайшли шматочки скла.

Найбільша щільність тектитів була знайдена в Індокитаї - півострові, який складається з Камбоджі, Лаосу та В'єтнаму, що робить це найбільш логічним місцем для пошуку кратера.

Але, на думку авторів дослідження, метеорит такого розміру мав залишити на Землі шрам завширшки в милю та зануритися в землю на глибину 300 футів (91,4 метра).

«Цю діру дуже складно змусити зникнути», — сказав Аарон Кавозі, австралійський планетолог, який не брав участі в дослідженні. розповів Нью-Йорк Таймс .

Однак ударні кратери можуть бути поховані під тектонічними плитами, що зміщуються, або знищені ерозією (хоча Індокитай є відносно стабільною частиною нашої планети).

У своєму полюванні на кратер Сієх спочатку подивився на три стародавні місця зіткнення в Камбоджі, центральному Лаосі та південному Китаї. Але кожен кратер був на десятки мільйонів років старшим, ніж місце падіння, яке шукали.

Тоді в регіоні південного Лаосу під назвою плато Болавен дослідники виявили потоки лави, які відповідають віковій категорії: їм було від 51 000 до 780 000 років.

Верхня ліва карта показує, наскільки далеко поширилися тектити. На головному зображенні показано вулканічне поле Болавен у Лаосі. (Sieh та ін., PNAS, 2019)

Виверження на цьому плато площею 2300 квадратних миль (6000 квадратних кілометрів) створили пласт шаруватої лави глибиною 1000 футів (300 метрів) – вулканічне поле, досить велике, щоб приховати метеоритний кратер.

«Ця товста купа вулканічного каміння справді засипає місце зіткнення», — написали Сіє та його співавтори.

Усі докази вказують на це місце в Лаосі

Щоб дійти висновку, команда Сіє порівняла хімічний склад порід у вулканічному полі з тектитами. Вони збіглися.

Потім вони виміряли гравітаційні поля навколо плато Болавен. Звичайно, дослідники знайшли під землею еліптичну зону товщиною 300 футів (90 метрів), довжиною 11 миль (18 кілометрів) і шириною 8 миль (13 кілометрів), де сила тяжіння стала дивною.

Оскільки кратери заповнені менш щільним матеріалом, ніж навколишня порода, вони мають дещо слабшу гравітаційну силу. Гравітаційні сигнали в вулканічному полі Лаосу вказували на наявність підземного кратера.

Більше того, вік лави на вершині потенційного ударного кратера був менше 800 000 років.

Останній доказ знаходився на відстані 12 миль (19 кілометрів) від вершини вулканічного поля: ділянка пісковика виглядала побитою уламками.

(Керрі Сі)

Відслонення пісковика містило роздроблені зерна кварцу, які, на думку геологів, були проксимальними викидами метеорита – термін для матеріалу, який виштовхується з місця удару в сусідні скелі.

За словами Кавозі, нове дослідження не визначає однозначно, що ударний кратер похований у Лаосі, але він розповів Нью-Йорк Таймс що «це чудова пропозиція щодо нового сайту, який варто дослідити».

Вченим доведеться бурити глибше лавове русло – ймовірно, на кілька сотень метрів – щоб знайти докази, необхідні для того, щоб розкрити цю геологічну таємницю.

Ця стаття була спочатку опублікована Business Insider .

Більше від Business Insider:

Про Нас

Публікація Незалежних, Перевірених Фактів Звітів Про Здоров'Я, Космос, Природу, Технології Та Навколишнє Середовище.