Найстаріші мумії в світі перетворюються на чорний слиз

(Вів'єн Стенден)

Колекція муміфікованих людських останків, знайдених на півночі Чилі, перетворюється на чорний слиз через підвищення рівня вологості, і дослідники не знають, як це зупинити.

Понад 100 із цих мумій, яким принаймні 7000 років, почали перетворюватися на желатин, і минулого року місцеві чиновники звернулися до культурної агенції ООН, ЮНЕСКО, з проханням визнати їх. як об’єкт світової спадщини .

Звичайно, отримання схвалення не врятує мумії само по собі, але дослідники сподіваються, що підвищена увага міжнародної спільноти допоможе їм знайти рішення для чорної слизу.

Вважається, що слиз є результатом колоній бактерій процвітає в муміфікованій шкірі.

«Застосування — це не самоціль, а початок процесу вдосконалення інструментів збереження спільно з чилійською державою та міжнародним співтовариством», — сказав Серхіо Медіна Парра, антрополог і керівник відділу Університету Тарапака в Чилі. сказав Reuters ще в 2016 році .

З початку 1900-х років уздовж узбережжя південного Перу та північного Чилі було виявлено майже 300 людських мумій, у тому числі дорослих, дітей, немовлят і плоди, що викидніли.

З деякими датованими до 5050 року до нашої ери , це найдавніші мумії, виявлені на сьогоднішній день у світі.

Їх виготовила група мисливців-збирачів, відомих як народ Чінчорро, які муміфікували своїх мертвих приблизно за 2000 років до того, як стародавні єгиптяни почали муміфікувати своїх фараонів.

«Дати, які ми маємо для тіл, датуються 7000 роками тому… тому вони мають більш відносну давнину з точки зору навмисної роботи над людським тілом, ніж знайдені в Єгипті», каже Медіна Парра .

У той час як єгиптяни зарезервували муміфікацію лише для еліти, Чінчорро, здавалося, муміфікували майже будь-кого, старого чи молодого, що свідчить про те, що вони підтримували дуже егалітарне суспільство.

«Мумії Чінчорро не обмежувалися мертвими з вищого класу. «Це співтовариство було дуже демократичним», — Бернардо Арріаза з Університету Тарапака, який керував розкопками в цьому районі протягом 30 років, розповів Los Angeles Times .

Повна мумія Чінчорро в музеї Сан-Мігель-де-Асапа. (Вів'єн Стенден)

Арріаса підозрює, що забруднена питна вода в цьому районі з довколишніх вулканів могла послужити початком практики муміфікації, оскільки дослідники виявили миш'як у тканинах мумій.

'Отруєння миш'яком може призвести до високого рівня викиднів і дитячої смертності, і сум через ці смерті, можливо, змусив цю громаду почати зберігати маленькі тільця', він сказав .

«Муміфікація могла початися з ембріонів і розвинутися до дорослих особин. Найстаріші мумії, які ми знайшли, належать до дітей».

Причина, чому мумії так неймовірно збереглися, полягає в тому, що вони були поховані під сухими пісками Пустеля Атакама протягом тисячоліть - де деякі частини землі не торкалися дощів за понад 400 років .

Протягом останнього століття вони були розкопані та перевезені до місцевих науково-дослідних установ для збереження.

На початку 2015 р. все почало йти не так, і чилійські охоронці природи звернулися за допомогою до вчених з Гарвардського університету.

«Ми знали, що мумії деградують, але ніхто не розумів, чому», Про це тоді заявив біолог з Гарварду Ральф Мітчелл. «Такий вид деградації ніколи раніше не вивчався».

Аналіз зразків тканини мумій показав, що вони були наповнені бактеріями, але це були не стародавні бактерії, вони були такими, що зазвичай живуть на шкірі людей. І тепер вони як ніщо інше прискорюють процес деградації.

«Щойно з’явилася правильна температура та потрібна вологість, вони почали використовувати шкіру як живильну речовину», Мітчелл сказав Live Science , додавши, що якщо місцеві дослідники не зможуть зберігати мумії Чінчорроса при правильній температурі та вологості, «місцеві мікроорганізми з’їдять цих хлопців».

Поки немає інформації про те, чи буде схвалена заявка в ЮНЕСКО, але будемо сподіватися, що місцеві дослідники знайдуть необхідну допомогу, щоб зберегти ці мумії.

Тому що маючи останки людей, які існували понад 2 тисячоліття до стародавні єгиптяни приголомшує, і ми не можемо дозволити, щоб це було з’їдено.

Версія цієї статті була вперше опублікована в листопаді 2016 року.

Про Нас

Публікація Незалежних, Перевірених Фактів Звітів Про Здоров'Я, Космос, Природу, Технології Та Навколишнє Середовище.