Ми сильно недооцінили кількість метану, яку люди викидають в атмосферу

(Олексій Філатов/Getty Images Plus)

Крихітні бульбашки стародавнього повітря, захоплені крижаними кернами з Гренландії, свідчать про те, що ми серйозно переоцінили природний цикл метану, водночас значно недооцінивши наш власний жахливий вплив.

Метан - це невидима кліматична загроза ' - приблизно в 30 разів потужніший як уловлювач тепла, ніж вуглекислий газ  - і хоча частина цього атмосферного газу виробляється природним шляхом, нові дослідження показують, що люди відповідальні за набагато більше, ніж ми думали досі.

До промислової революції, коли люди почали регулярно видобувати та спалювати викопне паливо, природні викиди метану були на порядок меншими, ніж поточні оцінки, свідчить дослідження.



Сьогодні це означає, що наші власні викиди метану можуть бути на 40 відсотків вищими, ніж передбачається.

«Наші результати показують, що антропогенні викиди метану зараз становлять близько 30 відсотків глобального джерела метану і майже половину [всіх] антропогенних викидів…» автори писати .

За останні три століття викиди метану зросли приблизно на 150 відсотків, але оскільки цей атмосферний газ також виробляється природним шляхом, було важко точно визначити, звідки походять викиди.

Тому, щоб визначити масштаб нашого власного впливу вугілля, нафти та природного газу, необхідно знати, скільки метану надходить із водно-болотних угідь та інших природних стоків.

«Як наукове співтовариство ми намагаємося точно зрозуміти, скільки метану ми як люди викидаємо в атмосферу», говорить Василь Петренко, геохімік з Рочестерського університету.

«Ми знаємо, що компонент викопного палива є одним із наших найбільших компонентів викидів, але було складно визначити це, тому що в сучасній атмосфері природні та антропогенні компоненти викопних викидів ізотопно виглядають однаково».

Однак існує один рідкісний радіоактивний ізотоп, відомий як вуглець-14, який міститься в біологічному метані, а не в метані з викопного палива.

Пробуривши та зібравши керни льоду в Гренландії, Петренко та його колеги змогли використати цей ізотоп як свого роду капсулу часу для минулих атмосфер, починаючи приблизно з 1750 року до 2013 року.

Приблизно до 1870 року отримані дані свідчать про те, що в атмосферу викидався дуже низький рівень метану, і майже весь він мав біологічну природу. Лише після цієї дати відбулося різке збільшення метану, що збіглося зі збільшенням використання викопного палива.

На практиці це означає, що щороку наукове співтовариство недооцінює викиди метану від людини лише на 25 відсотків і навіть на 40 відсотків. І хоча це може здатися дуже похмурим, автори бачать срібну підкладку на краю цієї темної хмари.

«Я не хочу надто безнадійно говорити про це, тому що мої дані мають позитивні наслідки: більшість викидів метану є антропогенними, тому ми маємо більше контролю», говорить Геохімік Рочестерського університету Бенджамін Хміл.

«Якщо ми зможемо зменшити наші викиди, це матиме більший вплив».

Порівняно з вуглекислим газом, метан недовго зберігається в атмосфері, тому суворіші правила можуть мати значний вплив на майбутні викиди парникових газів.

І, принаймні в Сполучених Штатах, у цьому відношенні є багато можливостей для вдосконалення. А вивчення у 2018 році, наприклад, було виявлено, що викиди метану від нафти та природного газу були на 60 відсотків вищими, ніж ті, які повідомило Агентство з охорони навколишнього середовища США.

Ця відсутня частина може бути частиною причини, чому ми зараз так сильно недооцінюємо викиди метану. Здається, те, що ми повідомляємо на землі, не збігається з тим, що відбувається в небі.

Дослідження було опубліковано в природа .

Про Нас

Публікація Незалежних, Перевірених Фактів Звітів Про Здоров'Я, Космос, Природу, Технології Та Навколишнє Середовище.