Ми маємо ще більше доказів того, що будівельні блоки життя прийшли на Землю з космосу

(Вадим Садовський/Shutterstock)

Ми досі не знаємо, як саме з’явилося перше життя на Землі. Одне з припущень полягає в тому, що будівельні блоки прибули сюди з космосу; тепер нове дослідження кількох багатих вуглецем метеоритів додало ваги цій ідеї.

Використовуючи нові, надзвичайно чутливі методи аналізу цих метеоритів, команда під керівництвом вчених з Університету Хоккайдо в Японії виявила органічні сполуки, які утворюють саму основу молекул нуклеїнових кислот, загальних для всього живого, як ми його знаємо – ДНК і РНК.

Дослідники проаналізували три метеорити, багаті вуглецем: метеорит Мерчисон який приземлився в Австралії в 1969 році, метеорит Мюррей який приземлився в Кентуккі в 1950 році, і метеорит озера Тагіш який впав на Землю в 2000 році, приземлившись у Британській Колумбії.



Незважаючи на те, що метеорити вплинули на нашу планету зовсім недавно, це справді старі космічні породи, які, ймовірно, існували на ранніх стадіях Сонячної системи або навіть раніше.

Багаті вуглецем метеорити є скарбницею органічних сполук . Коли мова заходить про появу молекул ДНК і РНК на Землі, сполуками, які нас особливо цікавлять, є нуклеотидні основи – шматочки, які складаються разом, утворюючи довгі ланцюжки генетичної інформації.

Існує два основних класи нуклеооснов: піримідини та пурини. Завдяки неймовірній чутливості своїх методів аналізу автори нового дослідження виявили кілька піримідинів у своїх зразках метеоритів, які раніше не були виявлені.

«Ми виявили широкий спектр піримідинових нуклеооснов і їх структурних ізомерів в обох екстрактах Мурчісона, більшість з яких раніше не були виявлені в метеоритах», пише команда у своїй статті .

(chromatos/Getty Images)

Експерименти, які симулювали вміст космічних матеріалів, припустили наявність різноманітних нуклеооснов «там», «що свідчить про те, що ці класи органічних сполук повсюдно присутні в позаземних середовищах як всередині Сонячної системи, так і поза нею», пише команда .

Чому ці сполуки такі важливі? Ланцюги ДНК і РНК мають структурний «хребет», який складається з цукрово-фосфатного ланцюга. Нуклеооснови приєднуються до цих цукрів; у ДНК вони з’єднуються певним чином, утворюючи «сходинки» у формі спіралі.

( Wikimedia Commons/CC BY-SA )

Пуринові та піримідинові нуклеотидні основи завжди зв’язуються разом у ДНК завдяки своїй структурі та типам водневих зв’язків, які вони можуть утворювати. Це означає, що співвідношення пуринових і піримідинових нуклеотидних основ завжди постійне в молекулі ДНК.

Ці нуклеооснови могли з’явитися в результаті фотохімічних реакцій між різними матеріалами, що рухалися в космосі, ще до утворення Сонячної системи.

Автори припускають, що під час пізнього періоду важкого бомбардування ранньої Землі, приблизно від 4 до 3,8 мільярдів років тому, різноманітні будівельні блоки могли бути доставлені на нашу планету через удари метеоритів.

«Тому вважається, що надходження такої органіки відіграло важливу роль у хімічній еволюції первинної стадії Землі», вони пишуть .

Ми отримаємо більше розуміння цієї ідеї, оскільки зразки місій на астероїди Рюгу і Визначити надати нам більше позаземного матеріалу для вивчення.

Незабруднені зразки дозволять дослідникам додатково встановити, чи могли ці молекули бути принесені сюди метеоритами. Ми не можемо дочекатися.

Дослідження опубліковано в Комунікації природи .

Про Нас

Публікація Незалежних, Перевірених Фактів Звітів Про Здоров'Я, Космос, Природу, Технології Та Навколишнє Середовище.