Крихітну екзопланету неймовірної щільності щойно виявили, і вона дуже близько

Враження художника від GJ 367b. ) (SPP 1992 (Патриція Кляйн)

Абсолютна дивина нещодавно відкритої екзопланети була виявлена ​​на орбіті зірки всього за 31 світловий рік від нас.

Вона називається GJ 367b, і це одна з найменших екзопланет, коли-небудь виявлених, лише трохи більша за Марс ; але також один із найкомпактніших, з щільністю майже такою ж, як у чистого заліза. Крім того, він шалено близький до своєї головної зірки, здійснюючи один повний оборот кожні вісім годин.

Астрономи ще не з’ясували, як утворилася ця планета, але вони вважають, що її відкриття є важливим.



«З точного визначення радіуса та маси GJ 367b класифікується як кам’яниста планета». – сказала астроном Крістін Лем Інституту планетних досліджень Німецького аерокосмічного центру.

«Здається, це схоже на Меркурій . Це поміщає її в число планет земної групи розміром нижче Землі та робить дослідження на один крок вперед у пошуках «другої Землі».

Те, як ми шукаємо екзопланети, призводить до певних упереджень у тому, що ми знаходимо; у нас є два основні методи. Метод транзиту ґрунтується на пошуку дуже маленьких провалів у світлі зірок, коли екзопланета рухається (або проходить) між нами та зіркою-господарем.

Це, як правило, надає перевагу великим екзопланетам на близьких орбітах, оскільки більша екзопланета призведе до більшого провалу в зоряному світлі (відомому як крива блиску) і проходитиме перед зіркою частіше, що підтверджує періодичну орбіту та дозволяє астрономам щоб точніше охарактеризувати цю орбіту.

Метод променевої швидкості, або метод коливання, базується на змінах довжини хвилі світла зірки, оскільки гравітаційне тяжіння екзопланети, що обертається, змушує її рухатися дуже незначно. Знову ж таки, чим масивніша екзопланета, тим сильніший сигнал. Менші екзопланети, які генерують менший сигнал, важче виявити.

Таким чином, GJ 367b був чимось випадковим відкриттям. Через те, що він дуже близький (31 світловий рік — це досить близько, з точки зору космосу), його транзити були виявлені космічним телескопом NASA TESS, який шукає екзопланети. TESS довго дивиться на ділянки неба, шукаючи саме ці провали в зоряному світлі.

Провали можуть сказати нам, наскільки велика транзитна екзопланета; ось як дослідницька група з’ясувала, що екзопланета має діаметр трохи більше 9000 кілометрів.

Потім вчені використали метод радіальної швидкості, щоб побачити, наскільки гравітаційне тяжіння екзопланети впливає на зірку. Це дозволило їм розрахувати масу GJ 367b і, відповідно, його щільність – 8,106 грама на кубічний сантиметр. Щільність Землі становить 5,51 грама на кубічний сантиметр; заліза становить 7,874 грама на кубічний сантиметр при кімнатній температурі.

Це може сказати нам щось про склад екзопланети, оскільки ми маємо щось дуже схоже прямо тут, у Сонячній системі.

«Висока щільність свідчить про те, що на планеті домінує залізне ядро», сказав астроном Сілард Чижмадія Німецького аерокосмічного центру. «Ці властивості подібні до властивостей Меркурія з його непропорційно великим ядром із заліза та нікелю, що відрізняє його від інших земних тіл Сонячної системи».

Щоб було зрозуміло, GJ 367b не може бути другою Землею. Хоча вона обертається навколо червоної карликової зірки, яка має масу приблизно вдвічі меншої за Сонце – значно холоднішого типу зірки – її близькість означає, що екзопланета припливно заблокована, одна сторона завжди звернена до зірки, і піддається абсолютно палючому випромінюванню. На денній стороні екзопланети температура буде десь між 1300 і 1500 градусами Цельсія (2372 і 2732 градусами за Фаренгейтом).

Це не придатний для проживання клімат.

Але саме відкриття GJ 367b може привести нас до інших світів, які цілком можуть бути більш гостинними.

«Для цього класу зірок придатна для життя зона буде десь між двох-трьох тижневою орбітою», сказав астроном Джордж Рікер з Інституту астрофізики та космічних досліджень Кавлі Массачусетського технологічного інституту.

«Оскільки ця зірка розташована так близько і настільки яскрава, у нас є хороші шанси побачити інші планети в цій системі. Ніби є табличка з написом: «Подивіться, чи немає додаткових планет!»

Дослідження команди було опубліковано в Наука .

Про Нас

Публікація Незалежних, Перевірених Фактів Звітів Про Здоров'Я, Космос, Природу, Технології Та Навколишнє Середовище.