Ключ до того, як потрапити на Марс, може бути у переробці сечі астронавтів у харчові добавки

Twentieth Century Fox

Дослідники показали, як сечу, кал і навіть видих космонавтів можна перетворити на надруковані на 3D-принтері пластики та поживні речовини, тобто розумну переробку відходів, яка нам знадобиться, якщо люди збираються здійснити довгу подорож до Марс - і за його межами.

Хитрість полягає в дріжджах під назвою Деревій ліполітичний , який, як виявили вчені, може харчуватися вуглецем з нашого дихання та азотом у нашій сечі, щоб виробляти все вітамін добавки до поліефірів, ідеальні для виробництва космічного інструменту.

Через обмеження за часом і вагою ми не можемо просто взяти все, що нам знадобиться на Марсі, на ракеті, тому система переробки, створена командою з Університету Клемсона, може бути життєво важливою для майбутнього місії на Червону планету .

«Якщо астронавти збираються здійснювати подорожі, які триватимуть кілька років, нам потрібно буде знайти спосіб повторно використовувати та переробляти все, що вони принесуть із собою», — каже один із дослідників , Марк А. Бленнер. «Атомна економіка стане справді важливою».

Зараз дріжджі, що споживають вуглець і азот, можуть виробляти лише невелику кількість поліефірів і поживних речовин, але команда працює над збільшенням їх виробництва.

Один із розроблених штамів дріжджів був розроблений для виробництва омега-3 жирні кислоти , які допомагають серцю, оку, і здоров'я мозку . Добавки, які ми купуємо тут, на Землі, мають термін придатності лише пару років, тому астронавтам знадобиться спосіб виготовлення власних.

Інший штам був розроблений для виробництва поліефірних полімерів, типу пластику, який можна знайти в одязі і який можна було б перепрофілювати для живлення 3D-принтера – є надія, що астронавти зможуть ремонтувати та замінювати інструменти, перебуваючи в космосі.

Якби цього було недостатньо, дослідження дріжджів могли б допомогти у вирощуванні риби та харчуванні людей на нашій планеті завдяки їхній здатності виробляти омега-3.

«Ми вчимося цьому Y. lipolytica дещо відрізняються від інших дріжджів за своєю генетикою та біохімічною природою, каже Бленнер . «Кожен новий організм має певну кількість дивацтва, на якому потрібно зосередитись і краще зрозуміти».

Окрім підвищення продуктивності дріжджів, є й інші труднощі, які необхідно подолати: наразі дріжджам потрібен додатковий інгредієнт, доданий вченими для належного перетворення вуглецю, тоді як полімери виявляється складно зібрати з дріжджів (які тримаються на як потенційне джерело їжі).

Незважаючи на наявні обмеження системи, вона демонструє багатообіцяючий шлях розвитку того виду переробки відходів у глибокому космосі, який нам знадобиться для довгих космічних подорожей.

Експерименти фінансуються за рахунок гранту NASA нагороджений у 2015 році вивчити цей вид біологічної обробки та побудувати системи переробки людських відходів, які ми вже маємо на борту МКС – сеча і піт вже можуть бути перетворені назад, наприклад, у питну воду.

«Наявність біологічної системи, яку астронавти можуть пробудити зі стану спокою, щоб почати виробляти те, що їм потрібно, коли їм це потрібно, є мотивацією для нашого проекту», каже Бленнер .

Висновки представлені на Національній зустрічі та виставці Американського хімічного товариства.

Американське хімічне товариство також зібрало відео про дослідження, яке ви можете переглянути нижче:

Про Нас

Публікація Незалежних, Перевірених Фактів Звітів Про Здоров'Я, Космос, Природу, Технології Та Навколишнє Середовище.