Астрономи помітили наймолодшу пару астероїдів, коли-небудь виявлених у Сонячній системі

Враження художника від 2019 PR2 та 2019 QR6. (UC Berkeley/Інститут SETI)

Нове дослідження показало, що пара астероїдів, що обертаються навколо Сонця, утворилася менше 300 років тому.

Це робить їх наймолодшою ​​парою астероїдів, коли-небудь виявлених у Сонячній системі, у 10 разів. Відкриття може розповісти нам більше про те, як астероїди розпадаються, і водночас порушити деякі нові інтригуючі питання.

«Це дуже цікаво знайти такого молодого астероїд пара, яка утворилася лише близько 300 років тому, що було схоже на сьогоднішній ранок – навіть не вчора – в астрономічних шкалах часу, — каже астроном Петро Фатка астрономічного інституту Чеської академії наук у Чехії.



Коли Сонячна система утворилася з щільного згустку гігантської хмари газу та пилу, усе, що не увійшло в планети чи Сонце, просто ширяло навколо як уламки: комети, астероїди, усе таке хрустке.

Вважається, що ці тіла дрейфували навкруги незадовго до світанку нашого світу. Насправді астрономи вважають, що скелясті планети, такі як Земля, Венера , Марс і Меркурій виросли з накопичення згустків таких тіл. Це робить астероїди науково цікавими об'єктами; вони не тільки містять інформацію про склад ранньої Сонячної системи, але й можуть бути будівельними блоками, з яких утворився наш світ.

Нас також цікавить, як вони змінюються з часом, оскільки ця інформація може допомогти нам інтерпретувати астероїди, які ми вивчаємо. І це може допомогти передбачити майбутню поведінку астероїдів, що дуже важливо для крихкого світу, уся структура екосистем якого може бути знищена зіткнення з космічним каменем .

Два нових астероїда під назвою 2019 PR2 і 2019 QR6 були відкриті окремо в 2019 році групами вчених за допомогою оглядового телескопа Pan-STARRS1 на Гаваях і Catalina Sky Survey в Арізоні відповідно.

Невдовзі ці двоє виділялися; вони мали еліптичну орбіту, яка була незвичною порівняно з іншими астероїдами, які пролітають близько до Землі на своєму шляху навколо Сонця.

Подвійні астероїди не є нечуваними. Але механізми утворення подвійних астероїдів недостатньо вивчені, тому вчені провели подальші спостереження, щоб спробувати дізнатися більше. Вони використовували кілька різних телескопів, щоб зробити зображення пари, і вивчали слабке відбите сонячне світло, що відбивається від їхніх поверхонь.

Ці спостереження показали, що більший з двох об’єктів має приблизно кілометр (0,62 милі) в поперечнику, а інший приблизно вдвічі менше. Спостереження з обсерваторії Лоуелла також показали, що дві породи мають дуже схожі поверхневі характеристики, що свідчить про те, що за складом вони також дуже схожі.

«Очевидно, що 2019 PR2 і 2019 QR6 походять від одного материнського об’єкта, і їх висока орбітальна схожість не є випадковою», – сказала Фатка .

Щоб простежити походження об’єктів, дослідники поєднали спостереження з моделюванням. Вони показали, що пара відокремилася від більшого батьківського тіла лише 270 років тому.

Більшість пар астероїдів, ймовірно, є результатом обертального поділу. Це коли нещільно зв’язаний астероїд обертається так швидко, що починає розпадатися. Уламки, які розсипаються від материнського тіла, утворюють менший об’єкт.

Ось тут і починаються запитання. Без будь-якого іншого втручання є властивості конфігурації 2019 PR2 і 2019 QR6, для появи яких знадобилося б більше 270 років. Команда знову спробувала змоделювати об’єкт і виявила, що цю невідповідність можна було б вирішити, якщо б материнське тіло було кометою, виділення газів якої могло б підштовхнути два астероїди в положення.

Однак це теж викликає запитання.

«У наш час тіла не демонструють жодних ознак кометної активності», пояснив астроном Ніколас Московіц обсерваторії Лоуелл. «Тож залишається загадкою, як ці об’єкти могли перейти від єдиного батьківського тіла до окремо активних об’єктів, до неактивної пари, яку ми бачимо сьогодні, лише за 300 років».

Наступне близьке наближення 2019 PR2 і 2019 QR6 відбудеться в 2033 році. Тож нам просто доведеться стримувати нашу цікавість і сподіватися, що майбутні спостереження дадуть більше відповідей.

Дослідження опубліковано в Щомісячні повідомлення Королівського астрономічного товариства .

Про Нас

Публікація Незалежних, Перевірених Фактів Звітів Про Здоров'Я, Космос, Природу, Технології Та Навколишнє Середовище.